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[百家争鸣] 真品难觅宣德炉

 2007-09-03

  公元1428年的一天,明宣宗朱瞻基在看过臣僚呈递的所有图样和样品后下了一道谕旨,宣布使用暹罗国晋献的风磨铜开炉铸造宗庙祭祀所用鼎彝和内府日常炉具。

  这些样品所用的铜料都经过6次甚至12次提炼,而造型则一律根据《宣和博古图》、《考古图》等典籍及内府密藏的夏、商、周三代青铜器和宋元名窑产品。

  当时正是宣德三年,海内升平,四方朝贡,这使宣德皇帝有充分的时间和精力亲自督促这件事以补内藏之缺。但这种铜香炉只铸造过一次,一共有3000多座。

  由于那些铜炉数量稀少,异常精美,因此在当时就十分珍贵,以至后世纷纷仿制,使“宣德炉”这个名称竟被广泛引用,成为所有铜香炉的通称。

  自1990年代以来,宣德炉就已是继宜兴紫砂壶后的艺术品市场新宠,台湾、香港、新加坡、日本等国的收藏者竞相高价收购,其珍品价格现在已达几十万元人民币(1美元约合8.11元人民币),比上世纪六七十年代上涨了千余倍。

  宣德炉开启了中国用黄铜铸炉的先河,其选料之精可以说是中国历代所有铜制品的极端。黄铜是一种会产生黄金般澄亮光辉的铜锌合金。毫无疑问,正是这一特点才使宣德皇帝龙心大悦。

  除了铜以外,铸造宣德炉的原材料还有金、银等33种矿物,这使它经过多重冶炼之后看起来与众不同。专家们说,普通的铜在经过四炼以后就会呈现珠光宝色,而即使是最劣的宣德炉所用之铜也经过六炼。

  这说明真正的宣德炉颜色卓尔不群。明代文士冒襄在所写的《宣德炉哥注》中说:“宣炉最妙在色。假色外炫,真色内融,从黯淡中发奇光,正如美女子肌肤柔腻可掐。热火久,烂灿善变,久不着火,即纳之污泥中,拭去如故。”

  宣德炉有栗壳、茄皮、棠梨、褐色和佛经纸等多种色泽,其中以佛经纸色为第一,而炉体分为炉身、炉耳、炉足三部分。

  据流传至今的零星记载,当年宣德朝的臣工们共据古代名器为宣德炉绘制了117种图谱,主要包括鼎、彝、炉等,而且各器的细微之处多种多样,如耳就有朝天耳、环耳等50余种,边有20多种,口有十几种,足有40多种。

  并不是所有的宣德炉都有炉耳,但有炉耳的都位于炉身两侧,而炉身大部分没有纹饰,尽现美丽古朴的铜色和庄重的造型。

  只有少量的宣德炉在炉身敲上一些小块金箔。根据炉身造型的不同,宣德炉有圈足、三足、四足之分,并且炉壁厚重,上手有种沉甸甸的感觉。

  在宣德炉上,失蜡法铸造工艺被运用得淋漓尽致,所铸器物既无范痕又无垫片的痕迹,同时耳、足处还没有范土。不过,由于真正的宣德炉能够得以流传至今的如凤毛麟角,因此现在能见到的基本都是后来仿制的。

  仿制宣德炉自宣德炉铸成之日起就无时没有,其中的精品足以与真器媲美,即使专家也无法辨别。至今,尽管国内各大博物馆内收藏有许多宣德炉,却没有一件能被公认为真正的宣德炉。

  20年前,南京市栖霞区龙潭镇附近出土过一件“大明宣德年制”六字三行单框楷书款香炉,器型源自夏、商、周三代的簋式青铜器,有压手的质感且炉体上的锈色犹如老茧般厚实。但即便如此,专家也只能鉴定其为明代不可多得的一代名器。

  宣德炉最早的仿制者为吴邦佐。据说,吴邦佐是宣德时参与铸炉的要员。在宣德炉停烧后,他就召集、雇用原来的工匠自行铸冶,所做器物款字为“琴书侣”或直书其名。

  吴邦佐的宣德炉仿制品非常精良,后来历代的所有仿制者都不能与其相比。在他之后,著名的仿制者还有学道、施念峰、甘文堂、苏州蔡家、徐守索、周文甫、汤子洋和清代的巴格之等。在当代收藏家眼里,这些仿制者的私铸炉由于使世人能够得见深宫的宣德炉之貌而居功甚伟。

  除了仿制,宣德炉的伪制品也特别多,而且其中一些工艺极高,令人经常上当受骗。

  不过有一点是伪制品做不到的,就是颜色。

  专门以伪制为业的人分许多类。其中一类是先在市场上不计优劣整破地收购大批铜炉,然后再将它们放进有颜料的锅里煮五六天。这种伪作的颜色只能有3种,即瓦灰、猪肝和土红,而真正的宣德炉没有这些颜色。

  还有一些匠人比这更复杂一些,自己铸炉用颜料煮。但这种匠人在工艺上没有更多的变化技巧,所以往往在炉上敷以金点,号称“金点炉”。现在,在市场上能够见到的这类货色十有八九是如此伪制的。

  在市场上,还能见到一种黄绿颜色驳杂、看起来非常美丽的宣德炉。这一般也是伪制品,制作的方法是把旧炉磨光亮,再放在电炉上烧。

  最省力的制伪方法是将古代精良的私铸炉的款挖下来,然后另取合适的宣款铸上。这类器物不露丝毫破绽,看上去和真品一模一样。

  真正的宣德炉的款只有“宣”、“宣德”、“宣德年制”和“大明宣德年制”4种,各种字体都有,但以楷书为多,笔法自然流畅,庄重而威严。最早,有些真宣确实没有款,但流传至今,早已被各代添刻完毕,现在已绝对没有无款之物。

  在所有的古玩中,宣德炉的辨别是最容易的。真宣由于长时间随主人案磨布擦、细细珍藏,器物表面一般都有厚厚的包浆。另外,还有一些曾随主人周游阴界,经长时间的土壤酸碱侵蚀,器物表面有严重的腐蚀层。

  宣德炉的造型以古雅、浑厚为上,有耳足的比无耳足的要好。以大小而言,直径8-12厘米的炉最常见,15厘米左右的数量稍少,但价值要高。大于20厘米的炉很罕见。在同样尺寸的情况下,炉的质量越重价值越高。

  宣德炉的历代仿制品

  宣德当代仿:

  由当时的监造者将原来的工匠再集中起来铸造的炉,虽工艺精湛,形态更为多变,但铜质不及真器,且底款字数增多,如“大明宣德五年监工部官吴邦佐造”之类。

  明代中期仿:

  铜色泛黄,器身开始铸有伊斯兰文。

  明末清初仿:

  造型灵巧,胎厚重,有暗红、橙黄等色;除大明宣德款外,有“袖云居”、“水云居”、“风月侣”等篆书方款。

  晚清民国仿:

  铜质粗、砂眼多、炉壁薄、分量轻。

  现代仿:

  有粗劣至极的,也有造型、重量与真品不相伯仲的。多用电解铜,色紫红,手摸无细糯感,而且由于用抛光机械打磨,光泽过分激烈。

  来源:中华工商时报

  编辑:因因

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