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[博物杂谭] 算盘世界觅奇珍

江志伟   2005-06-03

  中国算盘在西周时期已初具雏型,在2000多年前的演进中,中国人创造了大量异彩纷呈的算盘珍品。兹从设在珠算宗师程大位故乡安徽省黄山市的我国第一座珠算资料馆的文物藏品里撷拾数珍,略加介绍。

  戒指算盘

  这只镶嵌在戒指上的微型算盘为清代文物,纯银精制,尺寸为1*0.5厘米,共有7档,为上2珠下5珠的7珠算盘样式,算珠直径不足1毫米。这49颗银制算珠为标准算珠样式,并非银丝绕制,放大镜看也难以发现算珠上的接缝痕迹,工艺难度可想而知。更令人称奇的是,算珠在银制珠杠上滑动自如,毫无涩滞。用它运算时根本无法用手指拨珠,因为再细小的手指尖也比整个算盘还大,而对于它的主要使用者——古代女性来说,这并非难题,因为她们发髻上的发簪就是很好的辅助工具。

  针线包算盘

  这是一只打破传统的算盘珍品,它没有一般算盘所必需的框架结构,而是将算盘的每一根珠杆作为一个独立部分,再以相应的铁皮支架固定,并分隔出上边的1颗算珠和下边的5颗算珠,然后再把9根珠杆单元用线缝制在军用帆布底板上,成为一只上1珠下5珠9档算盘。针线包算盘能收能放,便于携带和存放。据说该算盘出自北伐军一位事务长之手,也可视为行军算盘。

  水烟筒算盘

  这是一只以铜链牵引、空悬于水烟筒吸嘴弯道与底座平台的微型算盘。1986年8月被送往世界珠算大会展示,引起各国专家的极大兴趣,新华社记者还为此作了报道。

  此上2珠下5珠9档微型算盘系清末民初遗物,整体用黄铜精制,算盘长2厘米,宽1.5厘米,远观似水烟筒上的挂饰。该水烟筒底座上插有一根用于疏通烟道的通针,它还可以用来拨动水烟筒上的算盘。关于它的使用情况,可以从《新绿林传》等历史小说中读到。

  九层算盘

  这是一件特大型清代算盘,边长60厘米,宽40厘米,全木结构,内分9层,每层均为标准、完整的上2下5珠24档算盘,全盘算珠总数多达1512个。该算盘是当年为了适应徽商的经营需要而产生的,一般置放在总帐房先生的办公桌上。每个下属部门报来的帐目在算盘上各占一层,最下一层用来进行各部门帐目汇总,无论是每日还是每月的营业情况,都一目了然,与现代的电子计算机功能相似。难怪李政道博士在1972年10月同周恩来总理谈话时讲道:“我们中国的祖先,很早就创造了最好的计算机,这就是到现在还在全国通用的算盘。”

  圆算盘

  这也是一件清代算盘。四道圆框和珠杆均为铜材精制而成,算珠则为红木制。最外框直径31.8厘米,珠杆沿圆周均分为50档,每根珠杆被圆框划分为3个区间,从外到内分别串制算珠1颗、4颗、1颗,全算盘珠共计300颗。

  圆算盘的使用功能首先表现在能方便地进行位数超长的数字运算,诸如开平方、开立方等;其次,它可以使多人围坐圆桌旁同时进行单独计算。

  除了计算功能,圆算盘至少还有3个用途:1、可作为算盘棋,供消遣娱乐;2、可作艺术壁挂,寓意财源滚滚,无穷无尽,周而复始;3、可作为卜算工具。

  无珠算盘

  它有长15厘米、宽5厘米的长方形红木边框,有带有定位标志的横梁,还有12档珠杆,这些都跟一般算盘无二,不同之处在于其珠杆上没有一颗算珠。对此,人们于惊讶之余更多的是狐疑——这是算盘吗?它到底有什么用?

  无珠算盘当然是有用的,而且它的用途随着珠算事业的发展将越来越大。它是用来训练珠算式心算的极好算具,用它进行加、减、乘、除运算,速度已经超过计算器。所谓“珠算式的心算”,就是在计算时,并不拨打算盘,而在头脑中的虚算盘上作心算。在使用者眼中,无珠算盘是“有珠”的,通过反复训练,最终会彻底抛开无珠算盘实物进行心算。“珠算式心算”法是珠算事业的发展方向,目前已在我国、日本、新加坡、马来西亚等国家广为推广。

  梯形算盘

  它由5只大小不一的算盘组成,呈阶梯状叠置。每只算盘都比相邻的上边一只多出一根珠杆,从上到下依次围杆、5杆、6杆、7杆和8杆。算珠则去难为菱形珠,上1珠下4珠,全盘共150珠。它主要用于复杂的四则混合运算,可以分别在不同梯级的算盘上运算,然后将各自得数在最下边的8档算盘上进行综合运算,免除了单用一只算盘时要不断清盘的不便和失误。梯形算盘本身也是置于书案的座右铭,激励人们不断进步。

  金刚子算盘

  它原是著名算具收藏家陈宝定先生的珍藏,早些时候为了支持珠算文物事业,他将其赠与黄山市珠算资料馆。此算盘乍看与一般算盘无异:红木框、梁,框与梁连接处有铜皮加固;圆竹珠杆,杆上串着上2下5算珠,因此参观者往往一视而过。其实这金刚子算盘是世间少见的珍宝,它的91颗算珠是采用一种叫“金刚子”的果实制成的,其珍贵之处主要体现在3个方面:第一,能够结出金刚子的古树在全国只有海南省的某些山野中偶存一两棵;第二,这种古树每年结出的果实数量稀少,且大小不一。据资料显示,海南省每年从各地搜集到的金刚子果实够标准的还不足以作做成一只金刚子算盘;第三,即使凑足了金刚子果实,也未必就能制出一只金刚子算盘,因为金刚子质地非常坚硬,一般的刃具很难在它表面碰划出一点痕迹,而加工过程中的废品率较高。据说当年有位外国收藏家慕名拜访陈宝定先生时,欲以当时相当贵重的3台电子计算机来换取这只金刚子算盘,被陈先生婉拒。

  橡珠算盘

  这是一只清代算盘,铁框、铁梁、铜珠杆,上2下5圆形珠,共5档,全盘算珠是用柔软而有弹性的黑色橡皮做成。这种在运算时不发出声响、不会影响他人的橡珠算盘体现了中国人的传统美德,是中华民族高尚情操的物化。

  按摩算盘

  在安徽珠算资料馆里,按摩算盘占有相当大的比重,例如:核桃珠算盘、山楂珠算盘、粒面珠算盘、盲人算盘等,均是这类算盘中的珍品。其算珠是用表面凹凸不平的干果制成的,或完整保持干果的原始皱纹,或人工造出凹凸颗粒或凸点划痕。人们在用其进行拨珠计算的同时,指部穴位也得到多点式按摩,寓健身、益智于计算之中,一举两得。按摩算盘是中国珠算文化和传统医学有机结合的产物,同样是中华文明的结晶。

  (覃聪)

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