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[博物杂谭] 中国古代管形火器

牛达生等   2005-09-23

  中国古代火器产生于宋代,它的出现是与火药的发明联系在一起的,没有火药,就没有火器。史载,宋金时期已有燃烧性火器(如在箭杆上绑小型火药筒的火箭)、爆炸性火器(如用火药制作的霹雳炮、震天雷),到南宋时出现了竹制的管形火器。管形火器可远程发射,是以管状发射器,内装火药、铁弹等物,对准目标,由引信击发以杀伤敌人的械器。其质地,最早为竹筒,后改进为金属。燃烧性火器和爆炸性火器也可远程发射,其所用抛石机,由木杆制作,利用杠杆原理发射。但由于木杆摇晃,射程有限,准确度很差。而管形火器由于膛管对弹头的约束力,造就了一个较为稳定的管内弹道,从而大大增加了弹头飞行轨迹的稳定性,提高了射击的准确性。管形火器的出现,是兵器发展史上具有重要意义的突破。

  中国古代何时发明和使用管形火器?资料甚少,难以明确。据现有资料,我国最早的管形火器,不是见于文字记载,而是在敦煌的一幅降魔变绢画上。该画描绘的是释迦牟尼成道前降魔的故事。画面众多恶魔中,有一头顶生有3条毒蛇头的恶魔,他赤身裸体,只穿一条犊鼻裈(短裤的一种),双手持一种形态奇特的喷火兵器:器体筒状,前端作展口状,筒体束有几道箍,筒后安有较细的柄。恶魔右手持器,左手握柄,从简口喷出熊熊烈火冒(孙机、杨泓:《文物丛谈·降魔变绢画中的喷火兵器》,文物出版社,1991年)。此画藏法国巴黎吉美博物馆,最早为英国著名科学召史家李约瑟发现,他认为这是一支火枪,其年代约为950年,正当北宋建国前不久。如果这一分析是正确的话,这可能是现知最早管形火器资料。

  见之于文字的资料,则要晚到南宋。汤璹《德安守御日录》载:高宗绍兴二年(1132年),陈规带兵镇守德安(湖北安陆),使用“竹杆火枪”,以御金军。这种火枪“以火炮药造”,用巨竹装火药,临阵交锋时点着,喷射烧灼敌人。以上两种管形火器,不能远程发射,严格说仍是一种喷火燃烧器。但它与当时使用的缚在长枪枪头的筒状火药包的火枪不同,火药等是从管内发出的,是最原始的一种管形火器。在这种火器的基础上,发展出可以远程发射的完整的管形火器。

  可以称为真正的、完整的远程管形发射火器,出现在南宋,当时称为“突火枪”。据载,这种突火枪,是理宗为抗击蒙古,于开庆元年(1259年)在寿春府(安徽寿县)创制的。据《宋史·兵志》卷197载:突火枪“以巨竹为筒,内安子窠,如烧放焰绝,然后子窠发出,如炮声,远闻百五十余步”。即用巨竹装上火药,安上“子窠”(可能是瓷片、石子、铁沙之类的东西),用引线点着药后,产生很大的气压,将子窠发出,并产生很大的声音。子窠就是原始的子弹。因为突火枪用竹筒制作,故又称“突火筒”。这是人类历史上第一次以火药作动力发射弹丸的成功尝试,是兵器发展史上的一次飞跃,对后来火器的发展有重要意义。金人在和宋军作战中也学会了制造和使用火器,并用在抗蒙战争中。元代出现了金属管形火铳,火铳是元明时期对金属管形射击火器的通称。铳身由铜铁铸造,以铜为多,是在宋代火枪的基础上发展起来的,它是宋金火器发展的必然结果。

  管形射击性火器是现代枪炮的始祖。到了元代,在我国的火器技术进一步发展的同时,也通过各种渠道逐渐传播到阿拉伯地区和欧洲。火药和火药火器的发明,在世界军事史上产生了深远的影响,这是我们的祖先对人类文明进步做出的卓越贡献。

  ——摘编自《收藏》2005.04

  编辑:聪子

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